Por que uma explosão de filmes de super-heróis femininos em meados dos anos 2000 se esvaiu

Não é nenhum segredo que os filmes de super-heróis liderados por mulheres têm lutado para serem feitos há décadas. Afinal, a Mulher Maravilha levou mais de 70 anos para finalmente conseguir seu primeiro longa-metragem, com personagens obscuros como Jonah Hex e Constantine recebendo suas próprias adaptações para o cinema antes do ícone da DC Comics. Da mesma forma, levou mais de uma década para que o Universo Cinematográfico da Marvel percebesse que as mulheres eram capazes de fazer filmes de longa-metragem. Isso se refere às questões sistêmicas mais amplas em Hollywood que impedem que narrativas voltadas para mulheres ganhem muita força, com algumas dessas questões se manifestando de forma bastante flagrante, como pode ser visto por e-mails vazados do presidente da Marvel Entertainment, Ike Perlmutter .

No entanto, houve um breve período nos anos 2000 em que filmes de super-heróis liderados por mulheres não eram uma presença incomum nos cinemas. De 2004 a 2005, nomes como CatwomanAeon Flux e Elektra fizeram seu caminho para a tela grande. O último título foi um projeto especialmente notável, pois foi a primeira adaptação para o cinema de um título da Marvel Comics com uma protagonista feminina. Na época, esses projetos eram vistos como passos muito necessários para a frente nos primeiros anos do boom dos filmes de quadrinhos. Mas, em última análise, foram todas bombas de bilheteria criticamente caluniadas que não conseguiram se conectar com os espectadores.

As deficiências neste trio de recursos são muitas, mas uma questão importante compartilhada por todos os três é a falta de interesse na participação feminina nos bastidores. Não é suficiente ter seu filme de quadrinhos apresentando um personagem dizendo que os X-Men deveriam ser chamados de X-Mulheres para torná-lo um benefício para o feminismo. Você precisa tomar medidas significativas para garantir que as mesmas vozes que estão sendo vistas na tela também forneçam informações por trás da câmera.

Infelizmente, esse não foi o caso com esses projetos. Embora tivessem pistas únicas, esse trio de filmes tinha equipes criativas que eram basicamente os mesmos velhos caras brancos que ainda estão no comando da maioria dos filmes de quadrinhos até hoje. Todos os três filmes tiveram equipes de roteiristas inteiramente masculinas e Elektra e Mulher – Gato foram dirigidos por cineastas homens. Esses eram filmes interessados ​​em usar mulheres como protagonistas, mas não em que participassem do processo criativo em qualquer outra capacidade.

Mesmo a exceção entre este trio reflete as dificuldades enfrentadas pelas mulheres em Hollywood. Aeon Flux foi dirigido por Karyn Kusama, uma auteur aclamada por trás de sucessos de crítica recentes como The Invitation and Destroyer. A perspectiva de ela dirigir um filme de super-herói cheio de ação estrelado por Charlize Theron soa como uma proposta imperdível. Infelizmente, Kusama foi extremamente aberta sobre como ela não teve nenhuma palavra criativa sobre a versão final de Aeon Flux . O filme foi tirado dela na pós-produção, efetivamente tirando-a do controle criativo.

É uma das várias maneiras pelas quais essas produções refletem uma animosidade em relação às perspectivas das mulheres. Outro exemplo disso é como Elektra não tem tempo para personagens femininas adultas proeminentes além da protagonista titular de Jennifer Garner. Muito parecido com os sucessos de bilheteria liderados por mulheres, como Tomb Raider de 2018, Elektra é um exemplo de uma produção de Hollywood que parece acreditar que ter uma mulher notável em seu elenco é o suficiente para quebrar o teto de vidro. Em vez disso, apenas continua a falta de representação feminina extrema na tela, sem mencionar a limitação do número de personagens interessantes que podem aparecer em sua história.

Então, novamente, um excedente de personagens femininos não é bom se todas elas forem escritas como lixo. Por exemplo, quatro das seis ligações em Mulher-Gato são mulheres. Infelizmente, não há muita profundidade para falar entre qualquer um deles, com a maioria deles apenas habitando estereótipos cansados ​​como “o melhor amigo excêntrico”. Embora Elektra e Mulher – Gato variem em termos de quantas mulheres estão em seus respectivos elencos, as duas sofrem com a escrita preguiçosa decorrente de uma falta geral de imaginação em como Hollywood percebe as personagens femininas.

Essa deficiência de criatividade inspirou uma dinâmica de herói e vilão que nunca chamaria a atenção dos espectadores. No mesmo verão que Mulher Gato foi lançado, Homem-Aranha (Tobey Maguire) teve que enfrentar o vilão supercomplexo Doutor Octopus (Alfred Molina) em um de seus filmes mais aclamados, Homem-Aranha 2. Aqui, um confronto clássico de herói e vilão é evitado em favor de Doc Ock confrontando seus próprios demônios e jurando não “morrer como um monstro”. A abordagem do filme para as mulheres (incluindo a redução de Mary Jane de Kirsten Dunst a uma donzela em perigo mais uma vez) era certamente familiar, mas o Homem-Aranha 2abraçar um antagonista cheio de nuances era novo. É um subproduto do tipo de liberdade criativa que muitos projetos liderados por homens recebem.

Em contraste, a Mulher-Gato de Halle Berry estava encarregada de lutar contra uma executiva de cosméticos enlouquecida (Sharon Stone), em vez de uma vilã consagrada dos quadrinhos como Poison Ivy ou The Penguin. Não há nada de errado em evitar o material original em um filme de quadrinhos, mas ignorar todos os vilões emocionantes da DC Comics em favor de um personagem original tão pouco inspirado é totalmente insultuoso. Pior de tudo, não havia nada de especialmente profundo ou mesmo divertido em sua dinâmica. É um dos raros filmes de quadrinhos que mostra duas mulheres em um relacionamento adversário, mas não abriu nenhuma nova porta temática ou narrativa.

Em vez disso, os detalhes básicos de sua rivalidade (incluindo colocá-la contra uma empresa de perfumes) pareciam a satisfação das expectativas superficiais daquilo que os executivos do estúdio homens acreditavam que o público feminino desejava. Enquanto isso, as personalidades superficiais dos dois personagens e sua eventual briga de gato (sem trocadilhos) parecem mais voltadas para o olhar masculino do que qualquer outra coisa. Em vez de pegar esse acessório da DC Comics e dar a ela uma história empolgante para habitar, o filme Mulher-Gato de 2004 foi encaixado em expectativas rígidas de como todos os filmes liderados por mulheres, super-heróis ou não, devem se desenrolar.

Mulher – Gato e Elektra são terríveis em qualquer contexto, mas parecem especialmente pouco inspirados quando comparados a outro filme superior lançado no mesmo período. Como a Mulher-Gato , o DEBS estreou em 2004. Uma comédia de ação seguindo um grupo de superespies, o filme teve inicialmente críticas mistas em seu lançamento teatral original, mas desde então conquistou seguidores cult e não é difícil perceber por quê. A escritora e diretora Angela Robinson abraça a subversão das normas tradicionais dos filmes de gênero liderados por mulheres com seu elenco predominantemente feminino, bem como explora explicitamente uma relação estranha entre o herói central e o vilão.

A Mulher-Gato se entregava a clichês de revirar os olhos, enquanto a visão limitada de Elektra sobre que tipo de papéis as personagens femininas poderiam ocupar o tornava extremamente descartável. Quanto ao Aeon Flux, serviu como um exemplo trágico das lutas contínuas para as cineastas terem voz. Enquanto isso, o DEBS acabou ganhando uma reputação positiva por abraçar novas ideias e, ao mesmo tempo, ser divertido. Este filme conseguiu ficar na memória dos fãs por causa de sua vontade de olhar para frente. Enquanto isso, o trio de super-heróis liderados por mulheres fracassou em meados dos anos 2000 devido à sua incapacidade de olhar além do passado.